Además de los daños a la infraestructura, los desastres pueden causar un impacto psicológico y social significativo en la población. Este impacto puede ser agudo a corto plazo, pero también puede socavar la salud mental a largo plazo y el bienestar psicosocial de la población afectada.

Por definición el desastre es una tragedia de peligro natural o provocado por el hombre (es una situación que supone un nivel de amenaza a la vida, la propiedad, el medio ambiente) que afecta negativamente a la sociedad o al medio ambiente. A menudo los países en desarrollo sufren costos mayores cuando ocurre un desastre, porque son países mucho más vulnerables y tienen menos medidas para el manejo adecuado de los desastres. Existen diferentes tipos de desastres por ejemplo los desastres naturales, son por ejemplo los terremotos, las inundaciones, las erupciones volcánicas. Los desastres provocados por el hombre, son llamados desastres tecnológicos (resultantes de la insuficiencia de la tecnología, fallas en la ingeniería, desastres en el transporte y en el medio ambiente) y por ultimo los desastres sociológicos (disturbios, guerra, actos delictivos, etc.) Todos estos tipos de desastres pueden causar – además de todos los daños en la infraestructura, un alto costo psicológico y social para la población que se ha visto afectada. Los impactos psicológicos y sociales de los desastres pueden ser agudos a corto plazo, pero también pueden afectar la salud mental a largo plazo y el bienestar psicosocial de la población afectada. Estos impacto pueden amenazar la paz, los derechos humanos y el desarrollo. Una de las prioridades en situaciones de emergencia es proteger y mejorar la salud mental de las personas y el bienestar psicosocial. En esta página hemos reunido algunos enlaces útiles con información sobre desastres que esperamos puedan apoyar el trabajo de quienes trabajan el tema:

Guía del IASC sobre Salud Mental y Apoyo Psicosocial en Emergencias Humanitarias y Catástrofes
IASC 2008
El Comité Permanente entre Organismos (IASC) elaboró esta guía para facilitar a quienes participan en acciones de ayuda humanitaria planifiquen, establezcan y coordinen un conjunto mínimo de respuestas multisectoriales para proteger y mejorar la salud mental y el bienestar psicosocial de las personas que han sido afectados por situaciones de catástrofe. En esta guía se reflejan los conocimientos adquiridos por profesionales que han trabajado en diferentes lugares del mundo y las prácticas que han concluido es más recomendables realizar en la etapa inicial de una emergencia, especialmente con relación al apoyo psicosocial; la salud mental y el bienestar psicosocial de las personas afectadas. Además, la guía recomienda algunas intervenciones psicológicas y psiquiátricas frente a determinados problemas que afectan especialmente a los sobrevivientes de un desastre.

Protección de la salud mental en situaciones de desastres y emergencias
Organización Panamericana de la Salud, 2002
Este documento recoge experiencias y aprendizajes de un grupo de 60 expertos que en diferentes lugares del mundo han brindado apoyo y atención en salud mental a las poblaciones afectadas por diversos tipos de desastres. El objetivo de este documento es servir de guía práctica para la planificación de las acciones básicas que deben realizarse para responder adecuadamente a las situaciones que se presentan en el período más agudo o crítico de la emergencia, en otras palabras “brinda una guía de planificación para el qué hacer en situaciones de emergencia”. En este documento no es incluida información sobre cómo abordar los problemas psicosociales que surgen en el mediano y largo plazo (es decir a partir del segundo o tercer mes) porque se parte del supuesto que estos temas deben ser atendidos por los programas y servicios de salud regulares. El documento está orientado principalmente al trabajo comunitario y promueve la coordinación entre las múltiples organizaciones que trabajan en el campo de la salud mental aunque estas lo hagan desde enfoques temáticos y conceptuales diferentes. 107 páginas.

La salud mental de los refugiados.
Guía práctica de salud mental en situaciones de desastres. Organización Panamericana de la Salud, Organización Mundial de la Salud, 2006
Este trabajo busca complementar el manual Protección de la salud mental en situaciones de desastres y emergencias publicado en 2002 por la OPS y servir de compendio práctico de los procedimientos para la identificación y el manejo de las diferentes manifestaciones psicosociales (patológicas o no) que pueden presentar las víctimas de los desastres. Los diferentes capítulos tienen un enfoque amplio e integral, con pautas prácticas de actuación, que facilitan el “cómo hacer” de los trabajadores de la salud que laboran en situaciones de emergencia. En el documento se tienen en cuenta los elementos individuales y colectivos que deben ser tenidos en cuenta para planear e implementar acciones concretas de intervención.

Manejando el estrés traumático: Consejos para recuperarnos de un desastre natural
American Psychological Association (APA)
Los desastres ocurren a menudo de manera inesperada, súbita y abrumadora. En algunos casos aunque en los sobrevivientes no se detecten signos visibles de lesiones físicas, si existen lesiones emocionales que pueden producir reacciones muy intensas. En este articulo la APA brinda algunas herramientas que permiten comprender qué tipo de respuestas se presentan normalmente ante estos acontecimientos anormales, de tal forma que los sobrevivientes puedan aprender a controlar con efectividad sus sentimientos, pensamientos y comportamientos, y se acerquen de esta forma al camino de su recuperación. El articulo responde preguntas tales como: ¿Qué puede ocurrirle a una persona después de un desastre u otro acontecimiento traumático?; ¿Por qué cada quien responde de forma diferente con el paso del tiempo?; ¿Cómo puede una persona ayudarse a sí misma y a su familia?, y por último, ¿Cuándo es necesario buscar ayuda profesional?.

Sociologia dos desastres construção, interfaces e perspectivas no Brasil
El grupo de investigación “sobre Recursos Hídricos” de la Universidad Federal de São Carlos – UFSCar – y el Consejo Nacional de Desarrollo Tecnológico de Brasil, 2009
Se preocuparon por investigar sobre los aspectos sociológicos que surgen en una comunidad afectada por desastres naturales. Crearon entonces el Grupo de Estudios e Investigación en Desastres – GEPED-. Este documento recoge los hallazgos de la reflexión académica y las experiencias prácticas que han tenido diversos grupos de defensa civil que han atendido situaciones de emergencia en Brasil: en este documento se recogen en este sentido discusiones académicas y aprendizajes de experiencias prácticas con relación a  las dimensiones político institucionales de la defensa civil; ii) las dimensiones sociales de la vulnerabilidad y la educación para la reducción de desastres. Las experiencias que se recogen en este documento hablan de la prevención, el rescate y la recuperación de los grupos vulnerables a las amenazas naturales y tecnológicas relacionadas con el agua; en particular, con relación a desastres producidos por el agua como – inundaciones, tormentas y huracanes, así como el impacto social que dejan en particular las inundaciones en zonas urbanas y rurales de los municipios del Brasil.

Protección de las personas afectadas por los desastres naturales 
Proyecto de Brookings-Bern sobre Desplazamiento Interno 2006
La IASC publicó en este documento una serie de directrices operacionales que indican a los agentes humanitarios intergubernamentales y no gubernamentales lo que deben hacer para aplicar un enfoque de derechos humanos en las acciones de asistencia humanitaria que realizan, justo antes o después de un desastre natural. Estas Directrices Operacionales no enumeran los derechos de las personas consagrados en el derecho internacional. Más bien, instan a los agentes humanitarios a mirar más allá de su mandato central y a tener una visión integral de las necesidades de las personas a las que brindan asistencia.

Kit para la gestión de campamentos 
Consejo Noruego para los Refugiados (CNR) / Proyecto de gestión de campamentos, edición mayo, 2008
Inundaciones, terremotos, conflictos armados internacionales, conflictos internos, persecución… muchas son las razones por las que la gente puede verse obligada a huir de su hogar dejando atrás su familia y sus bienes, encontrándose de pronto sin un hogar, a menudo atemorizados y traumatizados, desplazados y teniéndose que enfrentar a una forma de vida totalmente nueva y a un futuro incierto. Para los refugiados y las personas desplazadas al interior de sus propios países, los campamentos son a menudo la única manera de encontrar protección y asistencia. Aunque los campamentos se consideran el último recurso, a veces son la única opción que tienen las personas desplazadas de conseguir asistencia, amparo y seguridad.

La ayuda sanitaria en desastres
Fundación para la Cooperación y Salud Internacional Carlos III, 2006 
En este documento se han recopilado aspectos fundamentales que deben tenerse en cuenta durante la intervención primaria cuando se trabajan en situaciones de emergencia y desastre. Este material está especialmente dirigido a profesionales del área de la salud , en temas sanitarios que desean complementar en aquellos temas que habitualmente, no están incluidos en la formación clínica estándar, pero que es necesario conocer cuando este personal realiza su primera misión en el exterior, generalmente dentro de un equipo de ayuda humanitaria de emergencia.

El cambio climático afecta también a la salud mental
Tendencias Sociales
Según afirman los científicos en Psychological Medicine, en los próximos años los trastornos mentales aumentarán en todo el planeta, y también empeorará la situación de aquéllos que de antemano padezcan enfermedades mentales. La causa: los desastres naturales, los desplazamientos masivos por inundaciones de la costa, la aparición de enfermedades infecciosas graves o el aumento de la temperatura.

Tiene sentido considerar el tema “los niños y el desastre” como un capítulo aparte. Cuando los niños están expuestos a circunstancias que están fuera del alcance normal de la experiencia humana (por ejemplo un ataque terrorista, un desastre natural, o actos de violencia), pueden tener dificultad para entender y hacer frente a los acontecimientos y pueden desarrollar una gama de síntomas, incluidos síntomas de trauma, depresión, ansiedad; o, si han ocurrido muertes, el duelo. Los niños y su capacidad para hacer frente a los traumas aún no se han estabilizado como ocurre con los adultos. Las manifestaciones psicológicas en los niños después de un desastre están en gran parte influenciadas por la naturaleza misma del desastre, el nivel de exposición al desastre, la medida en que los niños y quienes les rodean estén personalmente afectados por el desastre y las características individuales de los niños, incluidas su edad y etapa de desarrollo. Además, los niños se afectan de una manera singular por los desastres, ya que sufren no sólo por el trauma del evento, sino también por el miedo y la angustia de sus padres. Hemos tratado de recoger algunos artículos útiles, guías y páginas web sobre este tema. Muchos de los enlaces, aunque dirigidos a los niños, sin embargo se puede considerar válidos y útiles también para los adultos.

Manejando el estrés traumático: Los desastres naturales y los niños
Asociación Americana de Psicología
Presenta lineamientos básicos que deben ser tenidos en cuenta para apoyar a los niños y niñas sobrevivientes a desastres naturales o que debido a ello han sido separados abruptamente de sus familias. En el articulo se explican reacciones comunes de los niños afectados por este tipo de situaciones, así como algunas técnicas de atención y cuidado que pueden ayudarles a superar la ansiedad intensa y el temor que tienden a experimentar .

Para Reconstruir la Vida de los Niños y Niñas Guía para apoyar intervenciones psicosociales en Emergencias y Desastres
Unicef, 2010
Esta guía contiene una sección teórica acerca de las emergencias y desastres y las vulnerabilidades particulares que afectan a niños, niñas y adolescentes en estas circunstancias, está descrita de forma simple para que las personas que la consulten cuenten con los elementos teóricos y conceptuales básicos que les permitan un adecuado desarrollo de su trabajo, aquí se plantean metodologías de trabajo para tratar los temas más relevantes que puedan ser útiles para las personas que trabajan con niños, niñas y adolescentes en situaciones de emergencia y desastre por ejemplo trabajadores/as sociales, psicólogos/as, médicos/ as, personal de salud, personal de municipios y agentes del Estado, cuyos trabajos tengan directa o indirecta relación con niños, niñas, adolescentes y sus familias. Asimismo, está orientada a diversos líderes comunitarios y vecinos/as capacitados/as previamente en estos temas.

Apoyo Psicosocial en emergencias humanitarias y desastres: Guía para Equipos de Respuesta
Organización Panamericana de la Salud, 2010
Esta guía de salud mental y apoyo psicosocial tiene un enfoque comunitario centrado en la intervención e identificación de problemas luego de la ocurrencia de un desastre o emergencia humanitaria. Es una herramienta de uso y aplicación fácil, diseñada para los equipos de salud de atención primaria de instituciones gubernamentales y organizaciones que intervienen en la respuesta a emergencias y desastres. Explica claramente todo lo que el personal de salud mental debe conocer con el fin de identificar el impacto humano de un desastre, diagnosticar la situación de salud mental, evaluar las necesidades psicosociales y diseñar planes de acción. En la guía se hace especial énfasis en el trabajo con niños, mujeres y ancianos.

Manual de Intervención Psicosocial en Desastres
Universidad de Costa Rica, Facultad de Psicología, 2014
El propósito de este trabajo es generar una herramienta útil para colaborar con la calidad de las intervenciones de los y las brigadistas, quienes como estudiantes de Psicología a partir de sus habilidades y destrezas, puedan articular una evaluación certera de la comunidad y la persona afectada por el desastre y, de esta forma, actuar efectivamente en favor de la salud mental de la misma. La profesionalización por la que pasan los y las estudiantes les permite dar un trabajo de alta calidad, respetuoso, comprometido y efectivo.

Cómo ayudar a los niños a enfrentar traumas 
Cruz Roja, América
En este documento se describe detalladamente cómo la ocurrencia de un desastre puede generar traumas específicos en los niños y niñas que corresponden a un tipo de ansiedad particular que les hace en muchas ocasiones perder de forma temporal su visión del mundo como lugar seguro y predecible. En este sentido, este documento presenta herramientas teóricas y prácticas para apoyar a niños y niñas afectados por situaciones de desastres. Se explica además en este documento como los niños de distintas edades reaccionan de forma distinta ante una situación traumática y como brindar ayuda pertinente a cada estos niños teniendo en cuenta sus necesidades particulares de acuerdo a su rango de edad.

Niños expuestos a desastres: el papel del profesional de la Salud Mental 
La organización Familianova Schola
Este documento es dirigido a profesionales en salud mental en el cual se explican los efectos psicológicos adversos en ocasiones severos y de larga duración, que pueden ocasionar situaciones de desastre en niños y niñas de edad pre escolar y escolar y que podrían persistir incluso en un aparente funcionamiento social normal. En el documento se recopilan los hallazgos de un grupo de clínicos e investigadores que se propusieron identificar el tipo, extensión y riesgos de respuestas desadaptativas de los niños frente a un desastre masivo. Esta investigación se realizó en respuesta al desafió para los sistemas de salud mental que representan los desastres masivos, en términos ambientales, sistemáticos, prácticos, teóricos y profesionales dado que por ejemplo en muchos programas de aprendizaje en salud mental no se proporciona un entrenamiento de intervención ante este tipo de situaciones.

El Centro de Apoyo de la Asociación Americana de Psicología
APA – ha publicado una serie de artículos que usted puede encontrar en este link, en los cuales se brindan herramientas practicas para manejar la ansiedad intensa y el temor que a menudo aparecen después de un desastre natural y que puede ser especialmente problemáticos para los sobrevivientes, ya sea porque ellos han sido víctimas directas del desastre o porque han sido separados de sus familias a razón de ello. En cada articulo se desarrolla una situación de desastre en particular (huracán, terremoto, inundación etc) haciendo especial énfasis en cómo manejar el estrés postraumático y preservar el bienestar emocional luego de que alguna situación de desastre natural se presente.

Biblioteca Virtual de Salud y Desastres 
La Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud han creado esta colección electrónica de publicaciones e información sobre salud publica en temas de preparación y respuesta a situaciones de desastres y emergencias complejas.

Organization Mundial de la Salud OMS 
Ha publicado una serie de documentos en los cuales se explican aspectos fundamentales en salud mental que deben ser tenidos en cuenta para brindar atención a personas afectadas por desastres naturales, catástrofes o situaciones de emergencia. En estas publicaciones se incluyen por ejemplo, directrices clínicas y protocolos en atención primaria.

El Proyecto Esfera 
La historia de Esfera es un documental en tres partes acerca de los orígenes, la divulgación y el impacto de los principios y las normas Esfera. También examina los retos y las oportunidades para mejorar la calidad y la rendición de cuentas de la respuesta humanitaria actual, complementando otros vídeos como Normas humanitarias puestas en contexto.

Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja 
Es una organización humanitaria que convoca a 189 sociedades miembros y realiza trabajos de en todo el mundo. Su enfoque de atención y apoyo a poblaciones vulnerables esta enfocada a trabajar directamente al interior de las comunidades en áreas de prevención, formación y apoyo para reducir el riesgo y el impacto que pueda tener en una comunidad, situaciones catástrofe o desastre.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS)
Un organismo internacional de salud pública con 100 años de experiencia dedicados a mejorar la salud y las condiciones de vida de los pueblos de las Américas.

Movimiento – IFRC   
El Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja es la red humanitaria más grande del mundo. Neutral e imparcial, el Movimiento brinda protección y asistencia a personas afectadas por desastres y conflictos armados.
El Movimiento, que cuenta con unos 97 millones de voluntarios.

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