La tortura en cualquiera de sus formas y por cualquier razón ha sido prohibida por el derecho internacional, sin embargo, la tortura sigue siendo una práctica ampliamente utilizada que victimiza a más de un millón de hombres, mujeres y niños cada año. Las consecuencias para la salud mental de esta práctica son inconmensurables.

La tortura es, según la Convención Naciones Unidas contra la Tortura «… todo acto por el cual el dolor o sufrimientos graves, sean físicos o mentales, sean infligidos intencionadamente a una persona con fines de obtener de ella o de una tercera persona información o una confesión, castigándola por un acto que ella o una tercera persona haya cometido o se sospeche que haya cometido, intimidado o coaccionando a esa persona o a una tercera persona, o por cualquier razón basada en cualquier tipo de discriminación, cuando dichos dolores o sufrimientos sean infligidos por o sean instigados por o con el consentimiento o aquiescencia de un funcionario público u otra persona que actúe a título oficial. No se considerará tortura el dolor o el sufrimiento que resulte únicamente de sanciones legales, inherentes a o incidentales a éstas.»

La tortura en cualquier forma y por cualquier motivo ha sido prohibida por el derecho internacional, pero todavía se practica en un millón de personas cada año en todo el mundo. Los sobrevivientes de la tortura se encuentran en todas partes. Las víctimas de tortura y sus familias necesitan rehabilitación para que sea posible para ellos volver a establecer el control sobre sus vidas.

ONU Declaración Universal de Derechos Humanos – ver artículo 5 relacionado con tortura
Asamblea General de las Naciones Unidas, 1948
Aprobó y proclamó la Declaración Universal de los Derechos Humanos. En el artículo 5 hace referencia al derecho que tiene todos los seres humanos a no ser torturados.

Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes
Naciones Unidas, Derechos Humanos Oficina del Alto Comisionado, 1984
La Convención contra la Tortura fue adoptada por la Asamblea General en la resolución 39/46, en diciembre de 1984, entró en vigor en 1987. En honor de Convención del 26 de junio de 1987 se reconoció el Día Internacional de Apoyo a la víctimas de la Tortura.

Protocolo Facultativo de la Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes (OPCAT)
Naciones Unidas, Derechos Humanos Oficina del Alto Comisionado, 1984
Este Protocolo Facultativo representa una importante adición a la Convención de la ONU contra la Tortura de 1984. En este protocolo se estableció un sistema de inspección internacional de los lugares de detención. El Protocolo Facultativo fue adoptado por la Asamblea General en 2002, entró en vigor en 2006. Para junio de 2010, 51 países ya eran parte del tratado, 13 países más habían firmado pero no se había ratificado. Aquí usted puede encontrar el estado de puesta al día.

Cómo hacer valer los derechos de las víctimas de la tortura 
La Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT), 2006
Un manual sobre los procedimientos de presentación de denuncias individuales ante los órganos de tratados de las naciones unidas.

Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos:
Asamblea General de la ONU 1966
Este pacto es un tratado multilateral, aprobada por la Asamblea General de la ONU en 1966, entrada en vigor en 1976. Representa una parte de la Carta Internacional de Derechos Humanos. El Pacto es supervisado por el Comité de Derechos Humanos.

Métodos de lucha contra la tortura
ONU Folleto informativo N.° 4 (Rev.1)
Las Naciones Unidas han editado una serie de hojas informativas bastante útiles. Este objetivo la lucha contra la tortura abarca las listas de los instrumentos internacionales pertinentes, los órganos de supervisión de tratados, los relatores especiales, así como menciona el aficionado voluntaria de las Naciones Unidas para las víctimas de la tortura y los temas seleccionados (especiales). Anexo con hojas de reclamaciones y directrices.

Convención europea de derechos humanos
Tribunal Europeo de Derechos Humanos 1950
Esta convención fue redactado en 1950, entrada en vigor en 1953. Se estableció el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Este tratado internacional, ratificado por todos los Estados miembros del Consejo de Europa, es la protección de los derechos humanos y las libertades fundamentales en Europa.

Convenio Europeo para la Prevención de la Tortura y de las Penas o Tratos Inhumanos o Degradantes.
Tribunal Europeo de Derechos Humanos, 1 de Marzo de 2002
La Convención fue aprobada por el Consejo de Europa en 1987. Se ha completado por dos protocolos adicionales, entrada en vigor en 2002.

Carta Africana sobre los derechos humanos y de los pueblos (Carta de Banjul)
ACNUR
Aprobada el 27 de julio de 1981, durante la XVIII Asamblea de Jefes de Estado y Gobierno de la Organización de la Unidad Africana, reunida en Nairobi, Kenya.

Guías de estudio – Tortura, tratos inhumanos o degradantes
Fundación Abogacía Española, 2014
La tortura es una violación seria a los derechos humanos y está estrictamente prohibida por las leyes internacionales. Puesto que el uso de la tortura ataca el mismo centro de las libertades civiles y políticas, fue uno de los primeros temas tratados por las Naciones Unidas (ONU), en su desarrollo de estándares de derechos humanos. Una de sus primeras medidas fue el abolir el castigo corporal en los territorios coloniales en 1949. Las leyes internacionales prohíben la tortura y otros tratos inhumanos y degradantes, que son inaceptables bajo cualquier circunstancia. A pesar de estar fuera de la ley, la tortura sigue practicándose en la mayoría de los países del mundo.

Experimento de la Cárcel de Stanford en 1971
Philip Zimbardo de la Universidad Stanford.
El experimento de la cárcel de Stanford es un conocido estudio psicológico acerca de la influencia de un ambiente extremo, la vida en prisión, en las conductas desarrolladas por el hombre, dependiente de los roles sociales que desarrollaban (cautivo, guardia). Fue llevado a cabo en 1971 por un equipo de investigadores liderado por Philip Zimbardo de la Universidad Stanford. Se reclutaron voluntarios que desempeñarían los roles de guardias y prisioneros en una prisión ficticia. Sin embargo, el experimento se les fue pronto de las manos y se canceló en la primera semana.

Definición legal de tortura
La Asociación para la Prevención de la Tortura fue fundada en 1977
La definición legal de tortura, según la legislación sobre derechos humanos, difiere significativamente del término utilizado comúnmente por los medios de comunicación o la ciudadanía en general. En este ariculo la asociacion para la prevencion de la tortura explica el porque.

¿Qué es la tortura?
Amnistía Internacional
Explica aspectos fundamentales de la tortura por ejemplo, Por qué se tortura?; ¿Cuándo se tortura?; ¿Quién tortura?; Métodos de tortura; Personas en riesgo; Género y tortura y otros aspectos relacionados con este tema que brindan información relevante para familiarizarse con el tema desde la perspectiva de los derechos humanos

El Delito de Torturar como Crimen Internacional
Iván Bazán Chacón, Fedepaz.
En este articulo se discuten conceptos fundamentales que permiten entender porque la tortura es catalogada como un delito contra la humanidad, se explica ademas porque ha sido uno de los temas principales que se abordan en el derecho internacional humanitario y el porqué ha sido la tortura catalogada como un crimen internacional.

La tortura era utilizada como instrumento en tribunales de derecho penal ya en la época medieval, por ejemplo en Europa, remontándose al Derecho Romano donde fue primero sólo se utilizó en los esclavos. La ley de la época medieval no aceptaba señales o indicios (aunque creíbles), ni el testimonio de un solo testigo; requería de una confesión o de dos testigos. Así que la tortura se entiende no como castigo sino como un método para detectar la verdad. Llegó a utilizarse también cada vez más debido a un cambio en la legislación penal. Anteriormente el crimen se convertía en un caso judicial sólo si una persona acusaba al criminal, lo cual no era suficiente en épocas en que aumentaba la delincuencia, por lo que la ley tuvo que ser cambiada a fin de dar a las autoridades la oportunidad de iniciar una investigación por sí mismas. Al principio, la tortura se utilizó bastante al azar, y no era permitida por la ley en toda Europa. Por lo tanto en Alemania por ejemplo, en 1532 se promulgó una ley para regular la tortura. Así que la tortura se permitía sólo en caso de que ya existiera una media prueba contra el acusado. El acusado tenía que confirmar el testimonio un día después de la tortura, sólo entonces se aceptaba en la corte. Sin embargo también estas normas se derrumbaron por completo, como ocurrió durante la Inquisición y los juicios de brujas, donde la tortura sólo se utilizó hasta que se diera el testimonio deseado. Inglaterra por ejemplo, por ley no permitía la tortura, pero sin embargo se utilizó la tortura para obtener testimonios.

En el siglo XVIII en Europa la preocupación contra el uso de la tortura se hizo cada vez más obvia. Al final también las autoridades y sus defensores cambiaron de opinión, y la tortura fue poco a poco abolida legalmente en Europa. La última abolición de la tortura fue en Suiza, en el Cantón Glarus, en 1851.

Los métodos de tortura física pueden ir desde golpes con puños y botas hasta dispositivos con sofisticados diseñados, tales como el potro. Hay otros tipos, que pueden incluir por ejemplo la privación sensorial o del sueño. La víctima puede ser obligada a mantenerse en posiciones incómodas o perjudiciales, a temperaturas extremas y con ruidos. La tortura psicológica, por el contrario, causa sufrimiento psicológico, a menudo alterando el comportamiento de la víctima. A menudo es más sutil y mucho más fácil de ocultar que la tortura física. La tortura psicológica tiene como objetivo dañar las estructuras psicológicas del ser humano, la ruptura de sus creencias más profundas. Se pueden utilizar momentos muy severos de estrés, entre ellos una variada gama que va por ejemplo desde simulacro de ejecución hasta confinamiento incomunicado. Debido a que se dirige a la psique del ser humano, no deja huellas visibles, por lo que a veces es muy difícil de probar. Muy a menudo los dos tipos de tortura se utilizan, como es el caso del abuso sexual y violación.

El límite entre la interrogación legalmente aceptada de los interrogatorios y la tortura por desgracia no es el mismo por definición en el mundo. Puede existir el consenso de que la prohibición legal de la tortura está basada en el consenso filosófico de que la tortura es inmoral y despreciable, abominable. Pero muy a menudo, por ejemplo después de ataques terroristas, puede surgir la discusión de si la tortura se justifica en determinadas circunstancias. Obviamente, bajo el supuesto correcto, no es tan difícil conseguir algunas personas que hagan el papel de verdugo, sólo con la creencia de hacer algo «correcto». Los resultados de dos experimentos famosos, el Experimento de Milgram en 1961 y, especialmente el Experimento de la Cárcel de Stanford en 1971, así lo demuestran de una manera espantosa.

Los efectos de la tortura son múltiples y casi siempre graves. Hay lesiones físicas que pueden permanecer, como síndromes de dolor crónico, daño muscular y del esqueleto, lesiones cerebrales con epilepsia postraumática, infecciones, enfermedades de transmisión sexual. En los últimos años se ha concluido que también los efectos psicológicos son graves, a veces más graves que los físicos. Mencionamos aquí el TEPT (enfermedad de estrés postraumático) en todas sus variedades, la depresión y trastornos de pánico.

Así que se puede concluir que infligir dolor (ya sea física o psicológicamente) para obtener información acerca de cualquier cosa es una práctica muy arraigada a través de la historia. La pregunta generalizada sigue siendo si la tortura alguna vez produce información confiable, dejando a un lado todas las implicaciones morales y legales. Los expertos coinciden en que, como regla, la tortura no es un método efectivo para extraer información de los prisioneros. Se hacen confesiones durante los interrogatorios hasta el punto de la tortura, porque la gente quiere poner fin al «interrogatorio», o, a veces incluso se convence a la persona de que lo hizo, creando «falsos recuerdos» bajo presión psicológica.

Historia de la Tortura y El Orden Prepresivo en la Argentina
Ricardo Rodríguez Molas 2001
Texto sobre  la tortura «legal» de los códigos primitivos y la contemporánea de las sociedades represivas definen un criterio de «justicia» y poder impuestos a través del dominio y el terror.

Foro mundial de la apt sobre OPCAT Prevenir la Tortura, Respetar la Dignidad: del Compromiso a la Acción Informe de resultados
La Asociación para la Prevención de la Tortura, 2012
Organizó en noviembre de 2011 en Ginebra, Suiza, un foro mundial para conmemorar los primeros 5 años de vigencia del Protocolo Facultativo de la Convención contra la Tortura. Este Foro reunió a miembros de los mecanismos del Protocolo a nivel internacional, así como a los y las integrantes de los mecanismos nacionales que los Estados Partes del Protocolo, de todas las regiones de la comunidad internacional, han establecido durante estos 5 años de vigencia del instrumento. Esta publicación recopila los testimonios presentados en el Foro y da cuenta del nivel de compromiso de los y las participantes con los objetivos del Protocolo.

Ofrecer asesoría y apoyo a los diferentes mecanismos de supervisión a los derechos humanosen el sistema de las Naciones Unidas es la función de la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos (ACNUDH). Hay que distinguir dos tipos de organismos en general: los organismos basados en la Carta de las Naciones Unidas (incluido el Consejo de Derechos Humanos), y por otra parte los organismos basados en tratados. Estos últimos han sido creados en virtud de los tratados internacionales de derechos humanos, y están integrados por expertos independientes. Ellos tienen el mandato de supervisar el cumplimiento de las obligaciones de los estados miembros según el tratado. La mayoría de estos organismos obtienen apoyo de la secretaría de la Oficina del Alto Comisionado.

Hay cuatro órganos basados en la Carta. También contamos con nueve tratados internacionales básicos de derechos humanos (uno de ellos – sobre la desaparición forzada – no ha entrado aún en vigor). La Declaración Universal de Derechos Humanos fue adoptada en 1948, y todos los Estados miembros de la ONU han ratificado desde entonces al menos un tratado internacional y el 80% de los Estados Miembros han ratificado cuatro o más. Entre estos ocho organismos basados en tratados hay uno (en dos partes) sobre la tortura y su destierro.

El Comité contra la Tortura de la ONU
El Comité contra la Tortura es el órgano de expertos independientes que supervisa la aplicación de la Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes por sus Estados Partes.

Organización Mundial Contra la Tortura
Creada en 1985, la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) constituye actualmente la principal coalición internacional de organizaciones no gubernamentales (ONG) que luchan contra la tortura, las ejecuciones sumarias, las desapariciones forzadas y cualquier otro tratamiento cruel, inhumano o degradante. Con 311 organizaciones distribuidas en todo el mundo, asociadas a la Red SOS-Tortura, y con miles de corresponsales en todos los países, la OMCT es la red activa más importante de organizaciones no gubernamentales en el campo de la protección y la promoción de los derechos humanos en el mundo.

Comisión Interamericana de Derechos Humanos
La CIDH es un órgano principal y autónomo de la Organización de los Estados Americanos (OEA) encargado de la promoción y protección de los derechos humanos en el continente americano. Está integrada por siete miembros independientes que se desempeñan en forma personal y tiene su sede en Washington, D.C. Fue creada por la OEA en 1959 y, en forma conjunta con la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CorteIDH), instalada en 1979, es una institución del Sistema Interamericano de protección de los derechos humanos (SIDH)

La Corte Interamericana de Derechos Humanos
La Corte Interamericana de Derechos Humanos es una institución judicial autónoma cuyo objetivo es la aplicación e interpretación de la Convención Americana sobre Derechos Humanos. La Corte ejerce sus funciones de conformidad con las disposiciones de la citada Convención y del presente Estatuto.

Comité Europeo para la Prevención de la Tortura y de las Penas o Tratos Inhumanos o Degradantes (CPT)
El CPT organiza visitas a los lugares de detención con el fin de evaluar el trato dado a las personas privadas de libertad. Entre estos lugares se cuentan prisiones, centros de detención específicos para menores de edad, comisarías de policía, centros de detención para inmigrantes detenidos, hospitales psiquiátricos, centros de asistencia social, etc. Las delegaciones del CPT tienen acceso ilimitado a los lugares de detención, y el derecho a desplazarse en el interior de los mismos sin restricciones. Se entrevistan sin testigos con personas privadas de libertad, y se ponen libremente en contacto con toda persona que pueda proporcionarles información.

Sobre la reparación para las víctimas Instituto para la Seguridad y la Democracia, 2016 En general se concede reparación a la persona agraviada para compensar por el daño causado por un acto ilícito. El propósito es restablecer en la medida posible las circunstancias como hubieran sido de no haberse cometido el acto ilícito. Para las víctimas de tortura el derecho a reparación es una parte importante del proceso de recuperación. La búsqueda de reparación puede empoderar y ayudar a los sobrevivientes de tortura a transformar los sentimientos de dolor, aislamiento y estigmatización a través de un proceso público que podría ayudar a obtener el reconocimiento público de que una injusticia fue cometida y a que las personas responsables sean castigadas La rehabilitación como una forma de reparación con arreglo al derecho internacional  REDRESS 2009 El principio de Restitutio ad integrum con arreglo al derecho internacional exige la reparación del ´proyecto de vida´ de las víctimas de graves violaciones de derechos humanos y del derecho humanitario. Esto justifica la necesidad de rehabilitación como una forma de reparación, ya que las víctimas tienen el derecho a reconstruir, en lo posible, su vida. Paisajes del dolor, senderos de esperanza.  Daniel Kersner, 2002 El valor de este libro es precisamente la descripción de las consecuencias psíquicas tanto en los perseguidos políticos sobrevivientes y sus familiares como en los desocupados, raleados, eliminados, olvidados de la sociedad. Trauma psicosocial, trastorno de estrés postraumático y tortura.  Carlos Madariaga, psiquiatra CINTRAS Chile, 2002 La experiencia chilena, desde el golpe militar de 1973 a la fecha, ha acumulado un quehacer, por casi un cuarto de siglo, de profesionales independientes y equipos de salud mental que han estado dando asistencia médico-psicológica a personas torturadas e investigando constantemente sus efectos traumáticos. Fondo de contribuciones voluntarias de las naciones unidas para las víctimas de la tortura Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas Esta Guía práctica para la sociedad civil: fondos, subvenciones y becas de derechos humanos contiene una breve descripción de las fuentes de financiación, las subvenciones y las becas administradas por o con la participación de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH). Su objetivo es proporcionar orientación a quien pueda estar interesado en optar a esos fondos y programas para seguir contribuyendo a promover los derechos humanos en sus propios países y en el mundo entero.

Aquí presentamos una colección de guías y artículos más específicos para acercarse a los aspectos terapéuticos. Casi todas las víctimas de la tortura sufren de graves consecuencias. Hay un montón de daños físicos y psicológicos por atender, entre estos últimos el más importante es el trastorno de angustia postraumática. Así que el tratamiento es principalmente el mismo que el enfoque de trastorno de estrés postraumático, teniendo en cuenta el origen de este TEPT.

Guía para la denuncia de torturas – Cómo documentar y presentar acusaciones de tortura dentro del sistema internacional para la protección de los derechos humanos
Camille Giffard, 2000
Cómo documentar y presentar acusaciones de tortura dentro del sistema internacional para la protección de los derechos humanos.

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UNHCHR Comité contra la Tortura
Es el órgano de expertos independientes que supervisa la aplicación de la Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes (CCT) por sus Estados Parte.

Centro de Atención Psicosocial CAPS 
Es una asociación civil sin fines de lucro que se constituye con fines humanitarios y científicos para la promoción de la salud mental y los derechos humanos, su objeto social es contribuir a la recuperación psicosocial, la salud mental y el bienestar integral de las personas afectadas por la violencia política y social.

Centro de Prevención, Tratamiento y Rehabilitación de las Víctimas de la Tortura y sus Familiares (CPTRT)
Somos una institución defensora de los derechos humanos creada en 1995, para luchar desde una perspectiva integral contra la persistencia en el país de prácticas de Tortura, tratos crueles, inhumanos o degradantes.

REDRESS 
Esta organización de derechos humanos ayuda a sobrevivientes de la tortura para obtener justicia y reparación. Iniciado por un sobreviviente de la tortura, establecida en 1992 como una organización de caridad en el Reino Unido. REPARACIÓN trabaja con sobrevivientes para ayudar a restaurar su dignidad y para hacer torturas responsable.

Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT)
Red mundial de lucha contra la tortura y otras violaciones de los derechos humanos

Amnistía Internacional
es un movimiento global de más de 3 millones de simpatizantes, miembros y activistas en más de 150 países y territorios que hacen campaña para poner fin a los graves abusos que se cometen contra los derechos humanos.

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